El plan de virus de EU anticipa una pandemia de 18 meses y una escasez generalizada

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WASHINGTON – Un plan del gobierno federal para combatir el coronavirus advirtió a los legisladores la semana pasada que una pandemia «durará 18 meses o más» y podría incluir «olas múltiples», lo que provocaría una escasez generalizada que estresaría a los consumidores y al sistema de salud del país.
El plan de 100 páginas, fechado el viernes, el mismo día en que el presidente Donald Trump declaró una emergencia nacional, estableció un pronóstico sombrío para la propagación del virus y describió una respuesta que activaría a las agencias en todo el gobierno y potencialmente emplearía poderes presidenciales especiales para movilizarse. el sector privado.
Entre las «decisiones federales clave adicionales» enumeradas entre las opciones para Trump estaba invocar la Ley de Producción de Defensa de 1950, una ley de la era de la Guerra de Corea que autoriza a un presidente a tomar medidas extraordinarias para obligar a la industria estadounidense a aumentar la producción de equipos y suministros críticos. tales como ventiladores, respiradores y equipo de protección para trabajadores de la salud.
«Puede ocurrir una escasez de productos que afecte la atención médica, los servicios de emergencia y otros elementos de infraestructura crítica», advirtió el plan.

«Esto incluye la escasez potencialmente crítica de diagnósticos, suministros médicos (incluidos EPP y productos farmacéuticos) y personal en algunos lugares». PPE se refiere a equipo de protección personal.
El plan continuó: “Los gobiernos estatales y locales, así como la infraestructura crítica y los canales de comunicación, serán estresados ​​y potencialmente menos confiables. Estas tensiones también pueden aumentar los desafíos de recibir mensajes actualizados y coordinar la orientación a estas jurisdicciones directamente «.
El plan, que no estaba clasificado pero marcado «Solo para uso oficial // No para distribución o lanzamiento público», se compartió con The New York Times cuando Trump intensificó sus esfuerzos para frenar la propagación del virus. Después de semanas de minimizar la gravedad de la pandemia, diciendo que desaparecería milagrosamente, Trump comenzó a cambiar a un tono más sobrio durante una conferencia de prensa el viernes que anunció la emergencia nacional.
Gran parte del plan es de naturaleza burocrática, describiendo la coordinación entre agencias y acciones que en algunos casos ya se han tomado, como instar a las escuelas a cerrar y cancelar grandes eventos. Pero su discusión sobre la Ley de Producción de Defensa se produjo cuando los legisladores y otros instaron a Trump a invocar sus poderes.
«Si bien la respuesta de la administración hasta ahora ha carecido de la urgencia que esta crisis ha exigido, todavía hay pasos que puede tomar para mitigar el daño», escribió el martes el senador Bob Menéndez, D-N.J., en una carta a Trump. «Invocar los poderes conferidos a la DPA permitirá al gobierno federal dar un paso adelante y tomar el tipo de medidas agresivas necesarias en este momento de incertidumbre».
Otra carta enviada la semana pasada por 57 demócratas de la Cámara de Representantes, dirigida por el representante Andy Levin de Michigan, señaló puntos similares: “Durante la Segunda Guerra Mundial, nuestro país se adaptó a las demandas de la época para producir cantidades masivas de bombarderos, tanques y muchos artículos más pequeños necesarios para salvar la democracia y la libertad en el mundo. Sabemos cuáles son las demandas de este tiempo, y debemos actuar ahora para cumplir con estas demandas «.
El senador Jack Reed, D-R.I., Dijo que el secretario de Defensa Mark T. Esper le dijo el martes que el Pentágono proporcionaría a los trabajadores de salud federales 5 millones de máscaras respiratorias y 2,000 ventiladores especializados. «El público estadounidense está en pie de guerra en términos de luchar contra la propagación de esta enfermedad, y el Pentágono debe ser parte del esfuerzo para ayudar a proteger la salud y la seguridad del pueblo estadounidense», dijo Reed.
Pero Trump dijo el martes que no estaba listo para invocar la Ley de Producción de Defensa. «Podemos hacerlo si tenemos que hacerlo», dijo a los periodistas. «En este momento, no hemos tenido que hacerlo, pero ciertamente está listo. Si lo quiero, podemos hacerlo muy rápido. Lo hemos estudiado muy de cerca hace más de dos semanas, en realidad. Tomaremos esa decisión bastante rápido si la necesitamos. Esperamos no necesitarlo. Es un gran paso «.
Aprobada en 1950, poco después de que las tropas estadounidenses se pusieran en guerra defendiendo a Corea del Sur contra una invasión de Corea del Norte, la Ley de Producción de Defensa se basó en los poderes utilizados durante la Segunda Guerra Mundial y autorizó al presidente a exigir a las empresas que prioricen y acepten los contratos necesarios para la defensa nacional.
Con los años, su alcance se ha ampliado para incluir la preparación nacional y las emergencias nacionales. Un presidente puede hacer préstamos directos o garantías de préstamos y comprar compromisos, subsidios u otros incentivos para influir en la industria para ayudar en tiempos de crisis.
Otras decisiones clave descritas como opciones para el presidente incluyen distribuir suministros y equipos médicos de la Reserva Estratégica Nacional, proporcionar dinero a los estados para ayudarlos a satisfacer las demandas causadas por el brote de coronavirus y priorizar la distribución de recursos esenciales para centrarse en las áreas más necesitadas.
«La propagación y la gravedad de COVID-19 serán difíciles de pronosticar y caracterizar», dijo el plan del gobierno. [The New York Times.]

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